• No Products in the Cart

Wethouder Brigitte van den Berg ziet potentie voor Beverwijk: ‘Beverwijkers maken van een probleem een kans’

  • Marina
  • aug 4, 2021
Brigitte van den Berg

Wethouder Brigitte van den Berg vindt Beverwijk ‘waanzinnig fascinerend’. Ze ziet veel potentie voor de stad. ,,Beverwijkers maken van problemen kansen. De stad is een permanente broedplaats. Er zijn veel mensen die hier hun idee waarmaken.’’

De stad heeft niet altijd een positieve connotatie, weet de 32-jarige wethouder. ,,We hebben genoeg problemen hier met bommeldingen, het nieuws over Tata Steel en de GGD.’’ Tegelijkertijd noemt ze Beverwijk ‘boeiend’, en hoopt ze dat het stadsimago versterkt wordt. ,,Hier heerst een maak-industrie: van je probleem kun je een kans maken.’’

Ze noemt het Brandwondencentrum als voorbeeld. ,,Een mooie internationaal bekende instelling. Maar het staat hier wel, omdat de Hoogovens hier ook staat. Dat is typisch Beverwijks. Eerst is er een probleem. De mentaliteit en het ondernemerschap maakt dat er vervolgens iets goeds wordt neergezet. Dát is de kracht van Beverwijk.’’

Waar droom je van voor Beverwijk?
,,Ik droom dat we gaan fuseren met de gemeentes Heemskerk en Velsen. We moeten samen groter worden. We hebben allen te maken met knelpunten, zoals luchtkwaliteit, mobiliteit en bereikbaarheid van de regio. We hebben slagkracht nodig. Als Beverwijk hebben we kansen, maar we zijn te klein om dat echt aan te pakken. Kijk bijvoorbeeld naar Tata Steel, dat is een plek in de IJmond waar er echt wat moet veranderen. De staalfabriek staat op het grondgebied van de drie gemeentes. Als regio zouden we sterk kunnen optreden als we één zijn. Dan zijn we een stevige gesprekspartner.’’

Van den Berg, opgegroeid in Velsen-Noord, maakte op haar twintigste haar debuut in de politiek als lijsttrekker D66 in Beverwijk. Sinds 2018 is ze wethouder, met portefeuilles zoals werk en inkomen, onderwijs en kunst en cultuur. Toen ze twaalf was, wist ze al dat ze de politiek in wilde. ,,Pim Fortuyn werd toen vermoord. Het was heftig en spectaculair. Fortuyn zette de gevestigde politiek best wel te kijk. Toch was ik het hardgrondig met hem oneens. Hij vond Nederland vol. Daar schrok ik van. In Nederland is voor iedereen een plekkie.’’

Ze vindt het belangrijk om de ander echt te zien en het verhaal achter de mens te ontdekken. ,,Ik probeer als mens niemand af te wijzen, maar ik kan het wel hardgrondig met iemand oneens zijn over ideeën. Mensen worden gevormd door hun opvoeding en omgeving. Dat moet je overbruggen door een ander écht proberen te begrijpen. Soms moet je je eigen overtuigingen ter discussie stellen. Ik ben in de politiek niet stelliger geworden, eerder het tegenovergestelde. Want voor elk perspectief valt echt wat te zeggen.’’

Toch voelen sommige mensen zich niet gezien of gehoord, wat vind je daarvan?
,,De basis van het politieke systeem is dat iedereen mee kan doen. Iedereen heeft stemrecht, en kan zich verkiesbaar stellen. Veel mensen beseffen niet hoe open het systeem is. Iedereen kan een eigen partij oprichten, of zich bij een partij aansluiten. Natuurlijk zijn er bepaalde groepen die zich minder aangesproken voelen. Daar moeten we ons bewust van zijn.’’

Kansengelijkheid doet veel met Van den Berg. ,,Ik heb daar een stevig gevoel bij. Ik vind dat we de verkeerde kant opgaan in Nederland. Kijk naar de woningmarkt, en de grotere kloof tussen arm en rijk. De rijken worden rijker; de armen armer. Het is steeds dezelfde groep die geraakt wordt, geen woning kan krijgen, en niet kan studeren. Daar maak ik me echt zorgen over. Ik wil dat alle kinderen alle kansen krijgen.’’

,,Ik vind ook dat elk kind kennis moet maken met de democratie’’, zegt ze duidelijk. Daarom zette ze een spel op voor groep 7, genaamd DemocraCity. ,,Kinderen kunnen spelenderwijs kiezen wat er in de stad moet gebeuren. Ze hebben een kinderraadzaal waar ze kunnen pleiten.’’ Ze hoopt dat kinderen op deze manier leren dat het bestuur er voor hen is, en dat zij er onderdeel van uitmaken.

Familie
Zelf leerde ze dat al op jonge leeftijd. ,,Ik kom uit een warm nest met fijne ouders en twee goede broers. We hebben altijd goede gesprekken met elkaar. Volgens mij heb ik veel mazzel gehad.’’ Thuis lagen er altijd verschillende perspectieven op tafel met een econoom als vader, lerares als moeder en broers die rechtsfilosofie en natuurkunde studeerden. Er was ruimte voor discussie. ,,Maar het was niet altijd zware kost aan tafel’’, benadrukt ze. ,,We hebben thuis ook een hoop lol.’’

Als wethouder kunst en cultuur heeft ze de makers hoog zitten. ,,De makers zijn het boegbeeld van onze kunst en cultuur; niet ik. En we hebben hier hele mooie cultuurmakers. Cultuur geeft een stuk reflectie, en verbindt mensen. Of het nu een toneelstuk, concert, gedicht of schilderij is, iemand krijgt even een klap van schoonheid.’’

Wat hoop je nog te bereiken?
,,Ik wil groeien in een goede leider zijn. Dat ik nog beter naar mensen kan luisteren, en mijn eigen mening aan de kant zet. Op die manier wil ik een koers neerzetten waar mensen achter kunnen staan om zo gezamenlijk ergens te komen.’’

Bron: Noordhollands Dagblad, augustus 2021
Foto: Heleen Vink

 

 

 

 

 

YOU MIGHT ALSO LIKE